Wie viele Buddhisten gibt es in Österreich?

Die Frage nach der Anzahl der Buddhisten in Österreich ist nicht ganz leicht zu beantworten. Buddhismus ist für viele in erster Linie eine Sache der inneren Einstellung, und weniger einer offiziellen Kirchen- oder Ordenslzugehörigkeit. Da die Buddhistische Weltanschauung keinen Gottesbezug hat und es um überprüfbare Erfahrungen statt um Glauben geht, sehen ihn viele nicht so sehr als Religion.

Es dürfte derzeit an die 20.000 Buddhisten/innen in Österreich geben, die sich mit gutem Recht als Buddhisten im weiteren Sinne bezeichnen können. Nicht wenige bekennende Christen verwenden buddhistische Meditationen und betrachten Buddhismus als eine Art "Zweitreligion", ähnlich wie manche Mensch neben der Muttersprache eine weitere Sprache beherrschen, in der sie sich zuhause fühlen.

Als Buddhisten im engeren Sinne kann man diejenigen betrachten, die irgendwann das Ritual der "Buddhistischen Zuflucht" genommen haben bzw. einem dervielen buddhistischen Zentren / Vereinigungen in Österreich angeschlossen sind. Bei der "Buddhistischen Zuflucht" legt man vor einem autorisierten Lehrer (z. B. einem Lama, einer ordinierten Nonne oder einem Mönch) ein formales Bekenntnis des Respekts ab gegenüber

  • Buddha als dem Lehrer bzw. als historisches Vorbild,
  • der buddhistischen Lehre als Mittel für die eigene Entwicklung und
  • der Gemeinschaft der Praktizierenden, die diese Lehre anwenden und die durch ihren (meist ehrenamtlichen) Einsatz die buddhistischen Institutionen am Laufen halten – auch über die eigene Generation hinaus.

Die Österreichische Buddhistische Religionsgesellschaft (>> ÖBR) schätzt die Zahl der "dem Buddhismus ernsthaft Nahestehenden" im Jahr 2008 auf etwa 20.000 Menschen in Österreich.

Das Bundeskanzleramt weist in seiner Informationsschrift über Religionen in Österreich (>> BKA-Infoheft) ebenfalls rund 20.000 Menschen aus, die einer"anderer Religion" angehören, als einer der bekannten großen wie Christentum, Judentum, Islam (Quelle: Volkszählung 2001, >> Statistik Austria)